Пич-Лейк, или битумное озеро — это уникальная природная достопримечательность в юго-западной части острова Тринидад, которую каждый год посещают около двадцати тысяч туристов. Вместо воды в нем бурлит масса, при высыхании становящаяся асфальтом.

Пич-Лейк находится вблизи небольшого населенного пункта под названием Ла Бреа. Оно стало известно миру в 1595 году благодаря англичанину Уолтеру Рэли. Тогда озеру нашли применение, отличное от современного — его содержимое использовали для осмолки кораблей.

Научная версия появления этого чуда природы заключается в том, что оно находится на границе двух тектонических разломов и снизу постоянно пополняется нефтью, более легкие составляющие которой испаряются. Легенда вызывает у туристов больший интерес, чем официальная информация, хотя и немного пугает. Согласно поверью, на месте Пич-Лейк некогда жили индейцы чима. Однажды они устроили большой пир, на котором съели множество птиц колибри, забыв о том, что те являются духами их предков. Боги, увидев такую дерзость, разверзли землю и вызвали из ее недр озеро, которое тотчас поглотило все племя.

Пич-Лейк имеет глубину порядка восьмидесяти метров и площадь около сорока гектаров. Жидкий асфальт, из которого состоит озеро, не только активно используют для нужд страны, но и отправляют на экспорт. Промышленная разработка этого крупнейшего природного источника битума началась в 1867 году. С тех пор асфальтом, добытым здесь, покрыли улицы более пятидесяти стран, включая Великобританию, Египет, Индию и США. К примеру, отправляясь в Букингемский дворец по аллее Пэлл-Мэл, гости и жители Лондона идут как раз по асфальту из Пич-Лейк. Эксперты подсчитали, что при том же темпе разработки ценный ресурс не будет исчерпан еще четыре сотни лет. На настоящее время уровень озера снизился на полметра по сравнению со временем начала добычи асфальта.

Пич-Лейк представляет интерес не только как туристический объект и место разработки природных ресурсов. Археологи тоже не прочь понаблюдать за его маслянистой поверхностью, которая способна поглощать объекты, возвращая их назад спустя тысячелетия. Ученым удалось обнаружить здесь, в частности, зуб мастодонта и дерево, возраст которого составлял четыре тысячи лет.

Некоторые смельчаки стремятся окунуться в Пич-Лейк, считая его целебным вследствие высокого содержания серы. На самом деле по поверхности озера можно ходить, но в некоторых местах она более мягкая и может медленно засосать внутрь, если некоторое время не двигаться с места. Так что при прогулке не стоит пренебрегать осторожностью!


Фотографии


Смотреть все →